Arensman conquista Sierra Nevada, Evenepoel resiste

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La etapa reina de La Vuelta 22 ha tenido como vencedor al joven neerlandés Thymen Arensman (Team DSM), el único ciclista de la escapada que ha resistido el empuje de los favoritos con gran subida al Alto Hoya de la Mora, en Sierra Nevada. La interminable subida granadina, un reto de altura a más de 2.500 metros, ha vuelto a poner a prueba al líder de la carrera Remco Evenepoel (Quick Step-Alpha Vinyl Team). El belga, igual que hizo el día anterior en la Sierra de la Pandera, ha sabido limitar sus pérdidas sobre Enric Mas (Movistar Team), Primoz Roglic (Jumbo-Visma) y Miguel Ángel López (Astana) y sigue al frente de la clasificación general antes del último día de descanso.

En el inicio de una etapa que se preveía decisiva, se han vivido más de 30 kilómetros de intensa batalla hasta que se ha consolidado un grupo de escapada de 29 corredores, con ciclistas que ya sabían lo que es ganar etapa en La Vuelta 22 como Richard Carapaz (Ineos Grenadiers), Marc Soler (UAE Team Emirates), Jay Vine (Alpecin-Deceuninck) y Louis Meintjes (Intermarché-Wanty-Gobert Máteriaux), el ganador del Giro d’Italia Jai Hindley (Bora-hansgrohe) y dos ciclistas de los equipos de los favoritos Remco Evenepoel (Quick-Step Alpha Vinyl Team, con Fausto Masnada y Louis Vervaeke) y Primoz Roglic (Jumbo-Visma, con Rohan Dennis y Sam Oomen), entre otros.

En esta ocasión, el equipo del líder Quick-Step Alpha Vinyl Team ha tenido a Ag2r Citroën Team como aliados en la persecución del grupo de fuga, defendiendo el 10º puesto en la general de Ben O’Connor ante la amenaza de diversos corredores bien situados en la general que estaban en el grupo de escapada.

La verdadera dureza del día empezaba en el Alto del Purche, donde el americano Lawson Craddock (Team Bike-Exchange), que había atacado en solitario unos kilómetros atrás, y el líder de la montaña Jay Vine (Alpecin-Deceuninck), han coronado en cabeza, mientras en el grupo de favoritos seguía el fuerte ritmo tanto de Ag2r como de Jumbo-Visma. Una vez se hiciera el descenso, quedaba por delante el coloso de Sierra Nevada subido por Hazallanas, con más de 22 kilómetros de ascensión.

Marc Soler (UAE Team Emirates) ha empezado la subida en cabeza de carrera después de haber atacado en el pie del puerto, y de hecho ha conseguido una ventaja notable en la primera mitad de la ascensión. Sin embargo, el joven Thymen Arensman (Team DSM), que además era el mejor situado entre los escapados en la clasificación general, ha sabido hacer una subida de menos a más y ha superado al catalán a 6,5 kilómetros para lanzarse en solitario hacia una victoria de etapa que le alza al 8º puesto en la clasificación general.

En el grupo de favoritos, ya muy seleccionado con la ofensiva del equipo Jumbo-Visma, Miguel Ángel López (Astana Qazaqstan) ha roto las hostilidades a 11 kilómetros para la línea de meta, seguido por el tercer clasificado Enric Mas (Movistar Team). Ayudados por el compañero del colombiano David De La Cruz, que estaba en el grupo de escapados, han ido remontando a corredores en fuga hasta lograr ser 2º y 3º en la línea de meta a 1’23” del neerlandés, y arañando 36 segundos al líder de la general, Remco Evenepoel.

El joven belga, que ha hecho toda la subida junto a Primoz Roglic (Jumbo-Visma) y Ben O’Connor (Ag2r Citroën), ha acabado cediendo a menos de 2 kilómetros para la línea de meta, pero ha sabido sufrir un día más (Roglic solamente le ha sacado 15 segundos) y se mantiene con La Roja antes de la semana final de La Vuelta 22 con 1’34” sobre el mismo Roglic y 2’01” sobre Enric Mas (Movistar Team).